This summer, 我遇到了一位来自洛杉矶的娱乐律师,他之前在法学院教书,现在在一家国际律师事务所工作. “为了改变而处理现实世界的问题是很好的,” he said, 呼应了人们对象牙塔里的学者高等教育的普遍抱怨, 没有被下面世界的现实问题所困扰. Like so many of my faculty peers, however, 我发现我的学科不仅让我在大学和“现实世界”之间架起了桥梁,” but requires me to.

Tom Mould我是研究文化交叉的民俗学家和人类学家, 沟通与艺术一般称为表达文化. 这包括银河游戏app告诉家人和朋友银河游戏官方下载网自己和周围世界的故事, 银河游戏app创造的东西是为了以创造性的方式解决问题,银河游戏app创造的仪式是为了应对生活的挑战和变化. 这种艺术交流表达了银河游戏app的价值观, beliefs, fears and hopes, shaping our view of the world.

研究威廉·莎士比亚的戏剧同样重要, the poetry of Maya Angelou, the architecture of I.M. 贝聿明和弗里达·卡罗的艺术作品很重要:因为艺术挑战银河游戏app思考和感觉的方式,扩大银河游戏app对世界和人类潜力的理解. 民俗学的研究进一步提醒银河游戏app,这种艺术冲动并不局限于少数名人,在世界各地的社区都可以找到. 事实上,银河游戏app所有人都在用创造性和艺术性的方式表达自己. For one, all of us tell stories. 我着迷于讲故事的力量、复杂性和普遍性.

我在大学主修英语文学,选修了一门关于“骗子”形象的课程. My professor, Carter Revard, a member of the Ponca Indian nation, 把我介绍给了保罗·拉丁同名经典小说中的温尼贝戈丛林骗子 The Trickster. How, I wondered, 一个人能带来太阳,让人们看到,在河里养鱼供人们吃,然后转身去偷吗, 欺骗和虐待他帮助过的人? 只有在理解了故事的许多背景下——尤其是口头和仪式上的分享——我才开始看到看似简单的故事背后令人难以置信的思想多样性.

正是这个顿悟让我看到了民俗研究如此重要的另一个原因. Stories do not just reflect our worldview; they shape it in powerful and sometimes dangerous ways.

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At a dinner party one evening, 我发现自己在和一位同行的客人讨论当今最具争议的问题之一:美国的医疗保健. 来支持她更普遍的论点穷人滥用所有的政府项目, 她分享了一个女人在杂货店里擦指甲的故事, 一个名牌手提包和一件皮大衣想用食品券买狗粮. 当收银员告诉她不能, she made a scene, marched to the meat counter, 抓了两块牛排,说她的狗会吃那些. It was a story I had heard before, 尽管没有任何重要证据支持,但至少在过去40年里,这种现象一直在重复.

That story, shared so easily and offhandedly, 一直对这个国家的穷人抱有误导和破坏性的看法吗. Analysis of congressional debates, 大众媒体以及朋友和家人之间非正式分享的故事清楚地表明,这些故事直接或间接地影响了当前的联邦和州立法,即对穷人想象或夸大的犯罪行为进行惩罚. 所以在过去的七年里,我与受助人合作, caseworkers, 医疗专业人士和当地领导人与银河游戏官方下载网的学生一起进行一个研究项目,采访数百人,了解他们对美国福利的看法. Recording stories from aid recipients, aid providers, government officials, grocery store cashiers, 工人阶级和学生帮助阐明了为什么人们对贫困和福利的看法如此不同,以及银河游戏app可以做些什么来创建一个更公正的社会.

通过在许多人而不是少数人中学习和教授艺术冲动, 倾听经常被排除在公共话语之外的边缘化声音,理解银河游戏app的故事对个人信仰和政府政策的影响, 我和我的学生直接深入地参与到银河游戏app所研究的社区中. 所有这些都是非常真实的真实的人,真实的故事,真实的影响.